谷歌的可穿戴设备野心:全新智能眼镜与VR控制器

一副可投射全息图标的太阳镜,一种能将用户皮肤转变为触摸板的临时纹身,一个能使用户在数字世界中拾取物体,并在旋转物体时感受到重量的VR控制器,这些都是Google一直在悄悄开发或资助的项目中的下一代可穿戴技术设备(www.haishengwei.cn)。

眼镜项目来自这家搜索巨头的互动实验室(The Interaction Lab),该实验室旨在将数字和物理体验交织在一起,它是Google Research的一部分,其扎根于学术界并专注于技术突破。互动实验室的负责人Alex Olwal的简历显示,该互动实验室于2015年在Google的硬件部门内创建,然后大约在两年前被拆分出来并加入该公司的研究部门。Google高级研究员Olwal曾在公司最神秘的部门X实验室以及Google实验硬件部门ATAP工作过。

Olwal写道,互动实验室的目标是扩大Google的“可穿戴概念和接口技术的快速硬件原型制作能力”。它更偏向的似乎是更多的科学实验,而不是规划产品路线图,其目的可能是证明想法,而不是与Apple Watch或Snapchat Spectacles竞争。但综合起来,从他们身上可以一窥Google对可穿戴技术的野心。

其他项目是与来自世界各地大学的研究人员的合作。其中至少有两个,即VR控制器和智能纹身由Google Faculty Research Awards提供部分资助,该奖项支持与计算机科学和工程有关的学术工作。这些努力突显了Google与学术界的紧密联系,在最初,Google只是Larry Page和Sergey Brin的斯坦福大学研究生项目,如今该项目已成长为全球性的庞然大物,并与我们的生活息息相关。

Google和Olwal确认该公司已开发或资助了这些项目。

随着科技巨头开启可穿戴技术的新战场,这些实验可能会在未来几年发挥关键作用。业内许多人将其视为继智能手机之后的下一个主要平台。Google、苹果、亚马逊、三星和Facebook(通过其虚拟现实子公司Oculus)全部发布了可穿戴设备,产品包括手表、戒指、头显和牛仔夹克等等。研究公司IDC预测,今年将出货近3.7亿部可穿戴设备,并在两年内增长到5.25亿多个。

这不仅仅是在出售硬件。将包装着传感器的设备投放到消费者身上,可能意味着人们无法在手机或办公桌上生产出大量数据。对于Google来说,数据是一笔特别宝贵的收入,它每年通过数据产生的收入超过1600亿美元,其中主要是通过针对性广告来实现的,这些广告是基于使用其服务的用户的个人数据来进行推广分发的。这些小工具还为健康和健身方面的科技巨头带来了有利可图的新业务,尽管立法者和监管机构对硅谷范围的不断扩大感到担忧。

多年来,Google一直试图在可穿戴设备领域中立足,但尚未完全找到属于自己的位置。2012年,该公司揭开了硅谷在可穿戴技术领域口碑最差的尝试:Google Glass。该设备从一开始就很糟糕,并最终失败了,此外Google还开发了一种专门用于智能手表和其他可穿戴设备的操作系统,称为Wear OS。

但是,最近该公司做出了更加坚定的决定。上个月,Google以1.8亿美元的价格收购了加拿大AR眼镜创企North,该公司生产智能眼镜Focals。去年,Google宣布以21亿美元的价格收购身陷困境的健身手环先驱Fitbit,以增强Google的硬件业务。这项收购交易在批评者中引发了担忧,他们担心Google有能力强力进入新行业并购买数百万人的健康数据。

研究公司Gartner的分析师TuongNguyen表示,在诸如智能织物等新型可穿戴设备的外形方面取得进展至关重要。他说:“这是要领先的一步。需要通过以其他公司尚未采取的方式了解消费者,即使这还不完整。”

Google所展示的每个项目都附有学术白皮书,照片和演示视频,这是Google Research的惯例。这些视频旨在向研究人员展示研究结果,而不是人们在Google发布活动的舞台上看到的那些巧妙制作的营销剪辑。Olwal和Google被列为所有论文的作者,但是只有眼镜项目列出了与Interaction Lab(交互实验室)的隶属关系。

该公司已经公开演示了交互实验室的项目之一。Google在1月份于旧金山举行的AI活动上展示了I/ O Braid,这种新型的编织物使人们可以通过与线缆交互来控制设备。例如,用户可以通过扭动或捏住耳机的纤维线缆来启动、停止和控制手机上的音乐音量。

但是,实验室的其他工作以及Olwal为Google参与的其他可穿戴技术项目以前并未引起人们的关注。这里有几个值得注意的研究:

1DEyewear

1D眼镜是Google的智能眼镜项目,由InteractionLab开发

Google在发布由公司X实验室研发的Glass时,人们被该设备带有未来感的设计所吸引:一小块玻璃竖立在一只眼睛的前面,处理器容纳在该设备厚实的框架中。但批评家们不断地嘲笑这款产品,其怪异的设计,加上人们对隐私的担忧,促使Google在2015年停止生产该设备的消费者版本。现在,它主要是仓库工人和其他企业的工具。

来自交互实验室的1D眼镜项目似乎是为了弥补Glass失败之处而进行设计的,它使人们首先想要佩戴这款产品。设计目的是使设备在足够简约的同时仍能保持时尚(尽管该原型也似乎具有较厚的框架)。

Olwal和他的团队在描述该设备的白皮书中写道:“除了具有足够容量的电池外,装配所有电子、光学和图像生成组件的要求还会极大地影响可能的工业设计选择。最终用户可以选择的样式变化因此而受到限制,从而降低了设备的耐用性和美观性。”

交互实验室的解决方案是一副低调的墨镜,可与Android设备配对,并在佩戴者的眼睛上投射全息图标和彩色灯光。例如,当使用导航应用程序时,您会在左框架上方看到闪烁的黄灯,告诉您向左转。右框架上方的指示灯会将您指向正确方向。其他通知使用不同的颜色编码:闪烁的蓝灯表示您收到日历提醒,黄色表示Gmail,绿色表示聊天或电话通知。

对设备的全息系统的测试

眼镜还使用激光束投影的16种不同的全息图。白皮书解释说,图片中显示的是“移动设备常用图标”的简单线条图。一种是电话,另一种是扬声器,看起来像是音量控制工具。尚不清楚该如何使用它们。

该设备在开发过程中显然也与Google的其他团队进行了接触。在Glass计划被搁置后,该公司表示将根据一项名为Aura的新计划重新开展项目。它被放置在Google的Advanced Technology and Projects组(ATAP)之下。在1D眼镜白皮书中,其工程师将Google Glass,Aura和X团队列为“合作者”。1D 眼镜与Aura项目相似,但Google发言人表示两者没有关系。

Grabity

VR控制器Grabity是Google与斯坦福大学研究人员合作的项目

诸如Facebook的Oculus或HTC的Vive之类的虚拟现实平台可以将您带到另一个数字世界。但是,用户探索这些世界的方式也会影响沉浸感。Google与斯坦福大学的研究人员合作开发的一种名为Grabity的设备可以模拟在VR中抓取物体的感觉。

这款设备原型不是像手套那样佩戴,而是像绑在手上的方形控制器一样由拇指和食指进行控制,并对手指进行定位。该设备使用轻微的振动或触觉来模仿在VR游戏中捡起小物品的感觉。为了将振动释放到用户的手上,该设备包含两个称为音圈致动器的小型电动机。小工具的底部有一个可以前后摆动的设施,当您在手中挥动物品时,会给您带来惯性的感觉。

“我们需要考虑如何感知重量,”该项目的研究人员之一,Inrak Choi博士在2017年一场关于Grabity的演讲中说道。“基本上,它是人体上多个感觉系统的结合。”

根据2017年有关Grabity的白皮书可以了解到,该项目的部分资金来自Google的Faculty Research Award。

Google一直在VR上挣扎。尽管Facebook和其他公司已经投资创建了功能强大的平台,该平台需要为其VR产品提供高端计算能力,但Google却主要依靠手机。同时,Facebook的无线一体式头显Oculus Quest也获得了不错的成绩。今年5月,该公司宣布,消费者在Quest内容上的花费超过1亿美元。

Google于2014年借助Cardboard首次涉足VR。顾名思义,这是用来托住手机并将其转换为简易VR头显的硬纸板。两年后,该公司推出了Daydream,这是一个更完善的概念版本,需要强化处理能力,但仍使用手机作为操作的核心。但在去年,Google悄悄关闭了该平台。

不过,该公司与Grabity的合作表明,Google已经通过这款带有实验性质的硬件考虑过更复杂的VR体验。

SkinMarks

Google与德国萨尔大学的研究人员一起开发了智能纹身原型

一个名为SkinMarks的项目使用纹身将用户的皮肤转变为触摸板。运作方式如下:装有感应器的纹身被应用到身体的一部分,例如人的指关节或手指的侧面。传感器可以通过传统的触摸或滑动手势来触发,就像在手机上使用的一样。但是,还有一些手势更适合在皮肤表面进行操作。用户可以挤压纹身周围的区域,或者弯曲手指或四肢来激活传感器。

研究人员在2017年发表的白皮书中写道,使用皮肤作为界面的好处是可以利用人类自然具备的精细运动技能,例如弯曲和挤压,让运动与技术接触变得更加自然。与自己的皮肤和四肢互动也意味着用户仅凭本能就能做到。

通过将导电墨水丝网印刷到纹身纸上来制作纹身。然后将纸张热固化,以便可以将其印拓到皮肤上。一些纹身原型包括卡通图画或发光的显示器。该实验由德国萨尔大学(Saarland University)的研究人员领导,部分获得了GoogleFacultyResearch Award的资助。

研究人员写道:“通过大大减少纹身厚度并增加可拉伸性,SkinMark足够薄且具有柔韧性,可以适应不规则的几何形状,例如弯曲线和突出的骨头。”因此纹身可以应用于不平坦的表面,例如人的指关节。

Google并不是唯一在moonshot项目中进行皮肤实验的科技巨头。2017年,Facebook推出了一个项目,该项目可以让人们通过皮肤上的振动来“听到”并解密单词。该概念类似于盲文,盲文中的小凸起代表字母和其他语言元素。用户可以通过手腕上的袖子感受到前臂上不同模式的振动频率。

该计划是Facebook硬件实验室Building8的重要项目之一。但经过艰苦奋斗,该实验室在一年后关闭。

目前尚不清楚这家搜索巨头是否会尝试将互动实验室中的某些产品商业化,但是Google提出的任何建议都必须具有足够的吸引力才能在拥挤的市场中脱颖而出。就像Google Glass一样,尽管存在缺陷,但它却做对了一件事情:引起了所有人的注意。

文章有删减,原文链接:

https://www.cnet.com/features/google-is-quietly-experimenting-with-holographic-glasses-and-smart-tattoos/

公司名称:上海豹罗实业有限公司
主营产品:发电电焊一体机,静音汽油发电机,静音柴油发电机,车载汽油发发电机,车载柴油发电机,小型柴油发电机,小型汽油发电机